英媒:在英国贫穷是一门不菲的生意

英国《卫报》7月12日文章,原题:在英国,贫穷是一门不菲的生意 对于那些12年来一直生活在饥饿和无家可归的恐惧之中的数百万英国人来说,生活成本的危机算不上什么新鲜事儿。

几年前,PJ的母亲去世了,他的处境开始变得不同。PJ说在母亲生前自己一直看护在她的身边,母亲生命中的最后几个月是在养老院度过的。母亲去世之后,PJ没有钱,也没有地方可去,很快他就发现自己面临无家可归的境地。即将年满60岁的PJ生活异常艰辛。他很难找到工作机会,也看不到任何情况转好的迹象。

一个多月后,PJ搬到了伦敦北部的一栋单间公寓房。与此同时,他开始频繁光顾位于伊斯灵顿地区的一家专为无家可归者提供免费服务的慈善中心Union Chapel。在这家慈善机构工作人员的帮助下,PJ的情况开始好转。他们帮助他熟悉福利体系,他也开始逐渐适应目前的境况,尽管依然脆弱无比。

对于数百万与PJ有着相同境遇的人而言,生活成本危机并不是在2022年突然出现的,贫困居民群体一直存在。在过去12年保守党执政期间,英国各地的贫困率加速增长。从2010年开始,长达10年的财政紧缩政策导致福利体系被削减了370亿英镑资金。“食品银行”(通过收集过剩食品和临期食品,免费发放给需要的人——编者注)成为可耻的生活现实。人们的工资收入水平长期停滞不前,获得稳定、可以承担得起的住房也愈发成为奢望。约瑟夫·朗特里基金会称,最新数据显示,2020年至2021年,有1300万人生活在相对贫困之中。还有700万人长期生活在“财务担忧”之中。他们每一周都在担心,自己不得不面临放弃哪一种基本需求的选择。对于200万个家庭而言,他们甚至连在食品和取暖之间进行选择的机会都没有,经常是两者都短缺。

贫穷是一门不菲的生意,你拥有的越少,让你陷入困境的事情就会越多。这或许意味着,你无法获得稳定的信贷,甚至无法拥有银行账户;这或许意味着,你要被迫接受掠夺性贷款来勉强维持生计,或者要生活在需要预付能源费用的房子内。一些贫穷的人预计每年会承受430英镑的隐形税负担,有些地区的情况甚至更加糟糕。英国东北部贫困家庭的比例已经高达15%,伦敦、约克郡、威尔士的情况也不乐观。人们的日常生活成本不断增加,面临的压力达到了新的高峰。政府提供给那些最贫困家庭的生活成本补贴聊胜于无,但也远远无法应对当前的危机规模。

Union Chapel首席执行官迈克尔·钱德勒解释说,即便是为贫困家庭一次性支付补贴也是不够的,永久性提升20英镑信贷额度可能会是更好的办法。对于那些现在已经负债或者存在滥花问题的人来说,他们可能不容易管理这么多现金。可以预见的是,政府提供的补贴很快就会被耗尽。在维持生计都成问题的情况下,如何要求人们为未来做规划呢?这是贫困的另外一个潜在后果和成本:时间的掌控从来不在自己手中。

对于越来越多的人而言,在英国的生活变得越来越难以维持。曾经并不完美的“安全网”已经变成了“吊索”。对于数百万和PJ境况相似的人而言,贫困以及伴随而来的成本不会随意消失不见。今年以前是这样,随着经济下滑程度的加剧,以后则更是如此。

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